Etosha est la principale réserve de Namibie, et l’une des grandes réserves africaines. Elle s’étend sur 22000 km2 – la taille d’une région française!

Les safaris à Etosha sont très différents des autres grands parcs africains. Ailleurs, on prend le 4×4 et on cherche les animaux. A Etosha, la meilleure manière d’assister à des scènes extraordinaires consiste à attendre auprès d’un point d’eau. On attend rarement longtemps!

 

Au fil des saisons


La saison sèche dure d’avril à novembre. Les animaux se rassemblent autour des rares points d’eau. Plus on avance dans la saison sèche, plus les points d’eau sont spectaculaires.
En saison des pluies, les animaux se dispersent – mais c’est le meilleur moment pour observer les oiseaux, et les naissances chez les herbivores.

 

La vie sauvage à Etosha


Etosha est réputée pour ses rhinocéros noirs. Ces rhinocéros, très rares ailleurs, fréquentent les points d’eau d’Okaukuejo et de la réserve mitoyenne d’Ongava quasi quotidiennement à la tombée du jour. En saison sèche, on voit également beaucoup d’éléphants (ils migrent dans les forêts du nord en saison des pluies). En toute saison, vous verrez aussi facilement : des springboks, des zèbres, des oryx, des gnous, des impalas à tête noire, des phacochères, des chacals à chabraque, des girafes, des bubales, des oiseaux rapaces…

En passant quelques jours à Etosha, vous avez de bonnes chances de voir des lions, des hyènes tachetées, des koudous, des élands du Cap.
Et avec un peu de chance ou plus de temps, vous pourrez aussi observer : guépards, léopards, hyènes brunes…

En revanche vous n’y verrez pas les animaux qui ont besoin de beaucoup d’eau : hippopotames, crocodiles, buffles, cobes… Etosha est une terre trop sèche pour eux.

 

Questions pratiques


Au volant?
Etosha est un parc facile à explorer avec votre véhicule, même si c’est votre premier safari. Les pistes sont très bonnes, bien signalées, et les animaux sont assez faciles à repérer dans ce milieu très ouvert.
Si vous ne connaissez pas les animaux, nous vous conseillons cependant d’effectuer tout ou partie de vos safaris avec un guide : soit en logeant dans un lodge comme Ongava Tented Camp où les safaris sont inclus, soit avec les rangers du parc dans les camps d’Okaukuejo, Halali et Namutoni. Vous profiterez d’un véhicule ouvert, et surtout vous verrez plus d’animaux et apprendrez plus à leur sujet grâce aux yeux exercés et aux connaissances de votre guide.

Quel véhicule?
En saison sèche, un véhicule ordinaire est suffisant. Une position de conduite haute facilite l’observation.
En saison des pluies, un 4×4 est nettement préférable.

Question santé
Etosha est une zone ou le palusdime (ou malaria) est endémique : une prophyllaxie est recommandée toute l’année. Le risque est plus important en saison des pluies.

 

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